Привычка грызть ногти, оказывается, не просто вредная, но еще и является болезненной зависимостью.

Онихофагия — таков медицинский термин, обозначающий привычку человека грызть ногти.

В чем причина? Ученым до сих пор неизвестно, что заставляет людей грызть ногти. Но теорий, пытающихся объяснить, почему люди это делают, немало. Вот некоторые из них.

Одно из самых распространенных мнений: привычка бессознательно грызть ногти появляется на почве стресса. Грызут, чтобы расслабиться, чтобы лучше думалось, когда сильно нервничают. Кстати, проведенные недавно исследования проблемы показали, что, скорее всего, главной причиной онихофагии является повышенная нервозность человека.

Есть также теория, согласно которой в привычке грызть ногти виновата наследственность: если родители грызли ногти, то и дети будут заниматься тем же самым, уж ничего не поделать.

Еще одна теория связывает привычку с агрессией, направленной на самого себя. То есть человек, грызущий ногти, буквально гложет себя, занят самообвинениями и самобичеванием.

Привычка грызть ногти может быть признаком того, что у людей постоянно возникают навязчивые, тревожащие их представления и справиться с тревогой им помогают различные ритуалы: накручивание волос на палец, постоянное желание поправить воротник или грызть ногти.

Иногда это связано с хрупкостью ногтевой пластины. Некоторые считают, что, если ногти регулярно слоятся и ломаются, проще всего откусить поврежденный ноготь. Многие из них затем стараются исправить форму: «догрызть» его до совершенства.

Можно ли избавиться от привычки грызть ногти?

Известно немало способов борьбы с обкусыванием ногтей. Например, намазывание пальцев чем-то невкусным, особенно горьким, плохо пахнущим.

Чтобы перестать грызть ногти, испытывая тревогу, придется поработать над тем, чтобы устранить ее источник. В этом случае специалисты обычно советуют сочетать поведенческую терапию (столкновение с пугающими ситуациями для снижения тревоги) с принятием седативных средств.

Совет для обладателей ломких ногтей. Если причина вредной привычки только в их ломкости, придется заняться укреплением ногтей: принимать препараты, содержащие кальций и витаминные комплексы, неплохо помогают солевые ванночки — они не только укрепляют ногтевую пластину, но и на время делают ногти солеными, то есть непригодными для того, чтобы тянуть их в рот.

Вредная привычка при любой неприятности грызть ногти может нанести вред здоровью, так как под ними всегда много микробов. Поэтому, когда возникнет неудержимое желание грызть ногти, займитесь чем-нибудь, чтобы отвлечься.